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複雑な筑波山を単純に登る

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名前は知っていても具体的にどこを登れば良いのか分からない。

私にとって筑波山とは、そんな山の代名詞でした。

不動峠に風返し峠、つくば道に十三塚、湯袋峠に上曽峠といった具合に筑波山には舗装された峠道がいくつも存在します。

それも単純な一本道ではなく、交差したり分岐したりと複数の経路が存在します。

不動峠は高架と立体交差する三叉路ですし、風返し峠は峠でありながら信号機を備えた五差路の交差点でもあるという異色の存在です。

これらの峠と峠道がどこにあり、位置関係がどうなっているのかが小さな疑問であり、一般的にはどの経路でどこを登っているのかが大きな疑問です。


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そうした疑問を解消する前段階として、私の場合、まず筑波そのものの土地勘がなく、どうやって訪れれば良いのかも曖昧です。

私は筑波研究学園都市には縁があり、師事した教官の一人が産総研におられたり、筑波大学の研究室に招待された事があったりと所謂「つくば」には何度も訪れた事があるのですが、そこから約20km離れた「筑波」については何も知りません。

そこで今回は最も単純な経路である県道42号線を経て、つくば市街から柿岡まで訪れてみました。

つくばの東大通りを一直線に北上し、突き当たりにある中菅間の交差点を右折するだけという迷いようのない経路です。






この経路では県道42号線を西側から登ることになり、つくば道との合流、梅林、筑波山神社を経て風返し峠へと至ります。

つくばの広くて直線的な道路もあって平坦な市街地は快適そのものです。

しかし、筑波山の登りが始まる地点では道幅が狭く、舗装が荒れており、車の交通量が多すぎるので、ヒルクライム目的に訪れるのに全く適していないことを先に述べておきます。

私は知らずに訪れましたが、風返し峠まで到着した時点で、こちら側から来た自転車よりも不動峠側から来られている自転車の方が5倍以上も多いというぐらい差がありました。

おそらく他の経路の方が安全に楽しく登れるのだと推察されます。


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県道42号線の西側は常磐道やつくば駅から筑波山に訪れるための主要経路となっているため、ただでさえ自家用車が多い上に、大型の路線バスまでが頻繁に通行します。

それでいながら路肩はほぼ存在しないぐらいに道幅が狭く、筑波山神社までは側溝が続きます。

登り始めから神社の入り口までの距離はおよそ 2km にして平均斜度は 7.4% ほどの平凡な坂なので、交通量を考えると敢えてこちら側から登る必要性は感じられません。

駐車場が集中する筑波山神社とケーブルカー宮脇駅を越えると車の通行はやや減り、バスは見掛けなくなります。二輪車通行禁止の標識は立っていますが、普通に走っているのを見掛けます。

ここから斜度は 10% を超える頻度が上がり、林道から本格的な山道の雰囲気に変わります。

しかし、少しばかり減るとは言え、奥多摩や都留などの他の山道と比較して車の通行が多過ぎるのは変わりませんし、展望も一向に開けません。

山の周辺全てが平地なので元より周辺人口や交通量が多い土地である事は容易に想像できます。

それに加えて品川や相模と言った県外の自家用車も少なくない割合で通行しているので、紅葉の休日は訪問を避けるなど、混雑回避の工夫をした方が良さそうです。


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一方で風返し峠からつつじヶ丘までの間には、なかなか個性的で楽しい光景が広がっています。

立体交差する風返橋に、正月には本当に富士山が見えそうな富士見橋、舗装路最高地点のつつじヶ丘にはロープウェイ乗り場とレストランがあります。

ここまで来ると休日はロードバイクの方が車よりも通行頻度が高いかもしれません。


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どこの経路も傾斜が厳しいので「気軽に」という表現は似合わないかもしれませんが、実際に筑波山に訪れてみると距離的にも標高的にも気負うことなく訪れられる存在という印象を強く感じました。

どことなく大阪・奈良の府県境に位置する生駒山地を連想させます。

そう言えば、あちらも十三峠ですね。

荒川迷路で白石峠が倒せない

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小江戸の愛称で知られる川越に東京からサイクリングロードで行けると述べましたが、無論、最初から行きたくて行った訳ではありません。

荒川サイクリングロードを経由して行ける魅力的な場所は多々ありますが、その中でも私が興味を惹かれたのは「速い人の練習場所」として知られる物見山、ブルベのコースにも組み込まれている定峰峠、そして秩父や奥武蔵グリーンラインへの入り口となる白石峠です。

噂によると東京から荒川サイクリングロードを北上し、荒川に接続する入間川サイクリングロードを経由すると簡単に辿り着けるようです。


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毎朝、一緒に走っている知人が訪れているのを見て、私も行かねばと意を決して出発したものの、辿り着けずに川越の市街地の周りを迷っているうちに時間切れとなり、仕方がなく蔵造りの町並みの散策に切り替えたのが先日のライドの真相です。

目的地まで辿り着けなかった理由は複数ありますが、一言で述べると土地勘がなかったからです。

荒川サイクリングロードを訪れたのは前回が3回目、入間川に関しては実は前回が初めてです。

右岸と左岸のどちら側に彩湖があるのかも未だ分からず、埼玉県についても「和光市?理研?気象統計の最高気温でソートすると上の方に出てくるところ?」ぐらいの知識しか持ち合わせていない状態で挑んだのが間違いだったのです。




4回目の荒川CR走行となる今回は、前回の轍を踏まないように東京都と埼玉県の都県境から定峰峠までの経路上の全ての自治体の名前と位置関係、そして県道の番号を頭に叩き込んできました。

そんな手間を掛けずに、GPXファイルを作成してGarmin Edgeに入れておけば良いというのはその通りなのですが、ルートを描いてシェアできる某サイトはサイクリングロードと相性が悪いらしく、誰かが描いたルートというものが存在しません。

加えて埼玉県の大部分は小さな通りがいくつもあるような市街地なので、Garminのルート案内には向いていないだろうという事でルート表示機能に頼るのを避けました。


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東京の四谷から新宿、池袋、板橋を超えて戸田橋から荒川サイクリングロードに入り、羽根倉橋と上江橋を経て入間川サイクリングロードに至ります。訪れた回数はまだ4回しかないとは言え、初回を除いては来るたびに往復120km以上は走っているので、ここまでは慣れたものです。

さらに北上を続けると新たな分岐点が現れます。


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さいたま武蔵丘陵が何かは知りませんが、走行経路上の鳩山町やときがわ町 (とおそらく東松山市) が比企郡である事を学習した私は迷わず比企自転車を選択します。

もう迷うことはありません。

いよいよ物見山を射程に捉えた事でテンションも上がります。


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しかし、案内看板が見えた直後に唐突に舗装がなくなります。

「ダートは慣れてるから…」「多摩川における狛江みたいなものでしょ」という言葉が思い浮かびますが、この道の場合は続いている気配がありません。

どちらかと言うと多摩川左岸の狛江 (市内の部分だけ未舗装になる) より右岸 (途中でサイクリングロードが途切れる) に近い雰囲気を感じます。


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他に為す術もありませんのでサイクリングロードを出て迂回する事を決めますが、そうすると頭を悩ませるのが埼玉県に特有の青看板です。

ただの案内表示なのですが、粒度がおかしい事が多く、土地勘のない訪問者を混乱させます。


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新宿や渋谷とは異なり、池袋は自治体名ではなく駅名なので、上の場合では池袋を含む豊島区、それが分かりにくければ板橋と書けば良いものを「池袋 富士見」と書いているせいで、どこの富士見なのか見当もつきません (東京の千代田区や中野区、八王子にもあるぐらい関東では有り触れた地名です)。

言うなれば横浜市内を経由している最中に「原宿」や「茅ヶ崎」といった地名が、自分の知っている方角とは別の方角に表示される現象を何度も経験している気分です。

ただでさえ、都道府県の面積順位で小さい順から数えた方が早いぐらいの大きさに63もの自治体があるのに、案内表記が指してる場所に確信が持てない事もあるので、初めて訪れると本当に迷います。

国道であればまだしも、県道の場合は東西に向けて走っていた道路が途中から曲がって、いつの間にか南を目指しているなんて事もしばしばありますので、一度、迷うと何処に向かっているのか見当もつかなくなります。

その事態をより悪化させるのが、補給地点が見当たらない事です。

以前にも書いている事ですが、多摩川などの他のサイクリングロードと比較して荒川の上流は補給地点となる飲食店や自販機、お手洗いの数が限られており、何かを口にしたくなっても直ぐに食べ物にありつける事は稀です。

そうなるとサイクリングロードを抜けた先で食料や飲料を調達したくなるものですが、戸田橋から50km近く北上して来ると住宅地やコンビニも減って、辺りは水田だらけになります。


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炎天下の中を無補給で70km近く走り続けていると、さすがに糖分が不足してきますので、「何かを口にしたい、しかし、飲食店やコンビニが見当たらない」といった具合に市街地の方を目指していると、ますます現在地が分からなくなっていきます。

結局、東松山の入り口まで到達しましたが、とても物見山を経て秩父山地まで行って、日照時間中に自走で帰る事ができそうになかったので、引き返して帰路につきました。

3度目の正直となる次回 (荒川CRの走行回数的には5回目) ではサイクリングロードの先の一般道から秩父までのGPXファイルを用意して臨もうと思います。しかし、いつも護岸工事してるから、期待通りの出入り口まで辿り着ける保証がないんだよなぁ・・・